23 mars 2012

Toulouse, le cygne noir

Avec le drame de Toulouse, on ne peut qu’être marqué par le sentiment de vivre une période « étrange ». La tragédie est à l’ordre du jour. Elle est inacceptable et tellement improbable. Mais surtout un vrai flou entre événements, fiction et réalité se fait parfois sentir.

Le sentiment de vivre une période étrange est accéléré et suscité par la diffusion d’images incroyables et choquantes. Le 11 septembre, le tsunami japonais et maintenant la tuerie de Toulouse : tous ces événements qui n’ont rien à voir sont pourtant arrivés ces dernières années. Tous sont aussi improbables, impensables, étranges, choquants qu’inattendus. Mais au-delà de leur imprévisibilité, ils ressemblent à des scènes de fictions. Ce sont des « Black Swans », des « cygnes noirs ».

L’économiste libano-américain Nassim Nicholas Taleb a développé une théorie sur le rôle de l’imprévu et le potentiel d’étonnement généré par des situations, des accidents, des événements totalement imprévisibles. Il a énoncé ce concept dans son livre Le Cygne Noir (Black Swan) ,un des livres décrit par le magazine britannique Sunday Times comme un des ouvrages les plus influents depuis 1945. Dans cet essai, Taleb se base sur le fait que nous déduisons toujours qu’une chose est impossible si nous ne la voyons pas. Par l’observation nous pensons que les cygnes sont blancs, jusqu’à ce qu’un cygne noir apparaisse et remette totalement en cause notre perception du monde. Mais rien ne nous permettait d’imaginer qu’une telle créature existât.

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